?文/百略網

這兩年,“情懷”這兩個字的內涵在國人心中可能已經發生了變異;這多半是歸因于一些商業結構在營銷過程中對于這個曾經美好詞匯的挾持。但是如果把“情懷”和“維基百科”這兩個詞匯聯系在一起,也許人們依然會心悅誠服地斂容以對,收起看客式的調侃和諷刺,重新回到自己內心對于真正意義上的情懷的呼喚和敬畏。

維基百科,這個世界上最大的不以盈利為目的的網站,已經伴隨著整個互聯網的發展走過了整整15個年頭。這期間有多少與互聯網相關的公司或雄起成為巨頭,或衰落黯然倒閉,滄海桑田,榮枯變幻;而維基百科卻越來越成為整個互聯網不可或缺的一個存在。借用此前看到的一句話:維基百科的存在本身就是一種奇跡。

從.Com到.Org

根據Alexa的最新數據,維基百科網站(域名為www.wikipedia.org)在世界所有網站中的總排名是第7位,其在美國的排名更高一些,為第6位。作為對比,在Alexa公布的數據中,排在維基百科之前的其他六個網站的域名后綴無一例外都是.com;如此一來,維基百科網站的.org后綴就顯得更加特立獨行和意義非凡了。

只不過,當2001年1月15日維基百科網站上線并第一次與這個世界見面的時候,卻是拖著一個.com的商業域名后綴。原因很簡單,其實在創始人吉米·威爾士(Jimmy Wales)的最初計劃中,他是打算通過維基百科來賺錢的。

的確,威爾士有著對于百科全書的極大熱愛;他是看著父母親貼著標簽的百科全書長大的,在研究生階段他也對當時蓬勃發展的開源軟件系統很感興趣。這些都促成了威爾士在本世紀初的互聯網浪潮里對于“任何人都可以編輯的、免費的在線百科全書”這個概念的迷戀。

但不可否認的是,威爾士在創立維基百科初期依然有通過它賺錢的打算:畢竟,雖然在線百科全書是免費的,但只要威爾士愿意,他依然有不止一百種別的方式可以從中獲取巨大的財富。

順便值得一提的是,在2001年創辦維基百科之前,威爾士還于1996年參與創辦了一個名為Bomis的搜索引擎。Bomis的其中一個特點是它推出了一個“充滿了各種裸女和艷星照片”的博客——這一點雖然是威爾士后來一直所避諱的,但不可否認的是,威爾士用從Bomis賺來的錢來維持Wikipedia及其前身Nupedia的運營。

維基百科憑借其自由而開放的特征,不出意外受到了極大的歡迎。到了2001年底,維基百科已經擁有兩萬多條目,語言版本也達到了18個。然而就是在這種快速發展的狀態下,域名后綴仍為.com的維基百科卻在未來的發展方向上出現了分歧。

這種分歧之所以出現,是建立在維基百科固有的產品屬性上的。從平臺構建的角度,創始人威爾士設想并構建出維基百科,并為其發展提供了不可或缺的財務支撐;但是從平臺發展的角度,維基百科的內容價值卻幾乎完全來自于世界各地的志愿者們。

所以2002年2月當西班牙語維基百科用戶由于擔心“維基百科的網頁會可能會加入商業廣告”以及“西班牙用戶也會漸漸失去自己語言版本的維基百科控制權”而重新創建了所謂“自由百科全書”的時候,整個維基百科的發展實際上在面臨一個極為重大的關口:是否要走向商業化。

很快,西班牙語維基百科用戶們的擔憂也蔓延到了其他非英語的語言版本,來自全世界的維基百科志愿者們都在擔憂和討論維基百科的前景和未來——這對于威爾士而言,自然是一種巨大的壓力。最后在2002年8月,威爾士宣布他將不會在維基百科上刊登商業廣告,同時維基百科也將網站的URL域名從“wikipedia.com”更改頂級域為.org的“wikipedia.org”。

此外,為了解決資金問題,2003年6月20日,威爾士宣布在維基百科項目上另外成立維基媒體基金會,同時原本在威爾士與Bomis公司名下擺置的服務器也移交給維基媒體基金會使用。而作為非盈利機構,維基媒體基金會可以通過捐贈來獲取資金,以維持自身發展。

作為一種理念的“維基”

不知道當初威爾士在做出“不在維基百科上刊登商業廣告”這個重大決定時是懷著一種什么樣的心情;甚至于當我們懷著惡意去揣測,也許威爾士是很不甘心的。但無論如何,站在今天去反觀,威爾士做出了也許是他一生中最英明的決定。他的名字已經被牢牢地鐫刻在維基的歷史中。

維基,即wiki,本來只是一項技術的稱謂。這個詞語來源于夏威夷語的“wee kee wee kee”,發音與wiki相同,意思是“快點快點”。在技術層面,wiki指的是一種超文本系統,它能夠允許特定群體里的每一個人瀏覽、創建、修改文本,并且可以對不同版本系統進行有效控制管理,還能夠保留所有的修改記錄。

維基百科固然是建立在wiki技術的基礎之上,但是維基媒體基金會顯然并沒有將目光局限在百科內容上。也許在它看來,不僅僅是百科全書,包括字典、書籍、新聞在內的多種內容都可以采取wiki技術進行社群化的編輯。而且鑒于維基百科在群體共同編輯方面已經獲得巨大成功,而且維基媒體基金會也通過接受捐贈而得到充足的運營資金,維基似乎已經超脫了一個技術名稱的范疇,而成為一種運營模式。

這種模式的特點在于:以非盈利為目的來搭建平臺,通過眾人的力量來為平臺提供相對應的內容,最后再通過優質的內容來向公眾募集資金來維持自身運營。維基百科就是這個模式的最佳案例,而維基媒體基金會的其他項目則是這個案例的延伸。

站在社會學的角度去分析,“維基”所代表的這種模式,實際上是從整個人類中抽取兩個群體,一個是通過協作編輯來為平臺貢獻內容,一個是通過捐款提供資金來支撐平臺的正常運營;而在這兩個群體的不對稱合作之下,受益者卻是最廣泛的整個人類群體。從某種意義上而言,這應該是自互聯網誕生以來的最為理想、最具情懷的一種內容運作方式;但是從現實層面而言,只有維基百科成功地做到了這一點。

當然,“維基”的影響力不僅僅體現在維基媒體基金會內部;廣為人知的“維基解密”就是在理念上繼承了維基百科的運營模式。維基解密也宣稱自己是一個非盈利機構;一方面靠著用戶來提供一些秘密的資訊,另一方面也通過對外募集資金來維持運營。雖然維基解密的名聲大噪多半歸因于它觸碰了全世界各個國家的政治敏感點,但不得不承認的是,“維基”的字眼也是它備受關注的重要原因之一。

但實際上,維基解密跟維基媒體基金會沒有任何實際意義上的聯系。如果硬要說二者之間有某種關聯的話,只能說是理念上的繼承和發揚。

此外,基于“維基”的巨大影響力,有“數字經濟之父”美譽的新經濟學家唐·泰普斯科特還寫了一本名為《維基經濟學》的商業著作。書中再次強調了互聯網時代大規模協作的巨大能量,以及這種能量所帶來的巨大商業價值。

不過稍顯諷刺的是,最早踐行“維基”這一理念的維基百科卻并沒有走上商業之路,其創始人威爾士也并沒有因此獲取巨額財富。當然,他獲得了尊重。

小結

如今維基百科的發展已經進入到更為復雜的階段。而且隨著其影響力的增強,維基百科的發展也遇到了諸多問題:編輯人員減少而且性別失衡、內容遭到惡意篡改或破壞、募捐金額過多并沒有得到有效使用……作為一個開放而自由的百科全書,人們有權利去質疑并提出相應的批評;這也從另外一個角度反映出人們對于維基百科作為一個美好事物的期許。正所謂愛之深,責之切。

不過令人感到欣慰的是,在“維基百科”這個詞條下,我們依然可以清楚地看到所有關于它自己的質疑和批評——這說明維基百科依然有著自由而開放的屬性。

還有一點:當我們在瀏覽器的地址欄輸入wikipedia.com并按下回車鍵的時候,它依然會固執地跳向wikipedia.org——這也是一個令人欣慰的美好象征。